¿Sabés por qué el corazón está a la izquierda? | CIRCO26

¿Sabés por qué el corazón está a la izquierda?

 Mediante un trabajo publicado en la prestigiosa revista Nature por un grupo de investigadores españoles, del Instituto de Neurocienci...

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 Mediante un trabajo publicado en la prestigiosa revista Nature por un grupo de investigadores españoles, del Instituto de Neurociencias (IN) de Alicante, explicó las razones por qué el corazón se ubica en el lado izquierdo del cuerpo. Es que en un estudio detallaron el proceso de formación de un ser humano y puntualizan el origen de esta asimetría. “El posicionamiento de los órganos tiene que ver con un empaquetamiento eficiente”, señalaron.

Los investigadores aseguran que durante los primeros meses de vida de un ser humano aparecen una acumulación de éxitos improbables, es que desde el momento en que el espermatozoide se une al óvulo, la información contenida en su interior comienza a construir una persona. Los genes, por su parte, producen proteínas con las que se construyen células que se acumulan en lo que al principio parece una masa sin forma.

Luego una serie de señales bioquímicas perfectamente programadas van dotándola de orden para que comience a parecerse al individuo que será cuando el proceso haya terminado. En ese periodo, las células viajan de un lugar a otro, colocándose en el sitio que les corresponde para formar cada órgano en el lugar adecuado. Pero por qué tenemos el corazón en el lado izquierdo del cuerpo se debe a otros mecanismos

Al comienzo del desarrollo embrionario, todos los órganos aparecen en la línea media del cuerpo y, en algunos invertebrados, ahí permanecen hasta la adultez. En los vertebrados, como los humanos, sin embargo, un sistema de empaquetamiento más complejo lleva a distintos órganos a diferentes lugares. El hígado, a la derecha, el bazo o el corazón, a la izquierda. Según explicó Ángela Nieto, líder del estudio, existe “un mecanismo adicional”, ya que hay “genes que se expresan más en el lado derecho”.

Es por eso que se provoca un mayor flujo de células desde la derecha que desplazan el corazón hacia el lado izquierdo. Primero, lo notaron en embriones de pollo, pero después los confirmaron en el pez cebra y en el ratón. Es decir que es un mecanismo conservado en distintas especies y, probablemente, extrapolable a humanos.

“El pez cebra es transparente y podíamos estudiar mejor los movimientos celulares. Comprobamos que al anular la función de estos genes, y con ello los movimientos de las células hasta el corazón, este permanecía en el centro en las tres especies”, explica Oscar Ocaña, primer autor del estudio. “El posicionamiento de los órganos tiene que ver con un empaquetamiento eficiente y con que haya una buena concordancia con otros sistemas, como la vasculatura”, señala Nieto.

Es por eso que la posición del corazón con el polo inferior apuntando a la izquierda es fundamental para que haya una conexión adecuada con las venas y arterias. A lo largo de la evolución, la selección natural ha favorecido cambios que producían órganos más eficientes. Incluso, aseguran que en el momento del nacimiento, el 50% de esas malformaciones son cardíacas y muchas de ellas tienen que ver con defectos en el posicionamiento del corazón.

El trabajo de Nieto y su equipo comenzó hace ya 25 años y tiene ramificaciones que pueden ayudar a entender enfermedades como el cáncer. “Encontramos las proteínas que dotan a la célula de su capacidad de movimiento”, afirma Nieto. “Esto lo hemos estudiado en distintos procesos del desarrollo embrionario y hemos visto cómo se apaga ese programa cuando finaliza el proceso, pero sabemos que se puede encender más adelante de manera patológica”, continuó.

En tanto, las células de cáncer, esa versión deformada de nosotros mismos, recuperan la capacidad de las células embrionarias para el desplazamiento y se vuelven capaces de trasladarse desde un tumor primario a otros órganos en forma de metástasis. Ahora, este equipo trabaja para entender el posicionamiento de otros órganos como el hígado. Poco a poco, se van reuniendo las piezas para comprender la coreografía que da origen al ser humano y que, a veces, también acaba con él.
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